Podcast de Gravity Assist: Venus, con David Grinspoon

Podcast de Gravity Assist: Venus, con David Grinspoon

Podcast de Gravity Assist: Venus, con David Grinspoon


El Podcast Gravity Assist es presentado por el Director de Ciencia Planetaria de la NASA, Jim Green, quien cada semana habla con algunos de los mejores científicos planetarios del planeta, dando una visita guiada por el Sistema Solar y más allá en el proceso. Esta semana, habló con el astrobiólogo y científico planetario David Grinspoon, del Planetary Science Institute, sobre el segundo planeta desde el Sol: Venus, un mundo con temperaturas superficiales lo suficientemente calientes como para derretir el plomo. Como parte de la discusión, hablan sobre los volcanes de Venus, sus nubes de ácido sulfúrico y su efecto invernadero desbocado. ¿Fue alguna vez Venus como la Tierra y qué pistas podría proporcionar sobre el futuro de nuestro propio planeta? También exploran la rotación hacia atrás de Venus y sus 'puestas de sol para siempre', además de la notable y heroica historia de la nave espacial Akatsuki 'Apolo 11'.

Puede escuchar el podcast completo aquí o leer la transcripción a continuación.

 El científico planetario y astrobiólogo David Grinspoon.

El científico planetario y astrobiólogo David Grinspoon.

Crédito: Gerald Shields

Jim Green: Nuestro Sistema Solar es un lugar maravilloso, con una sola estrella, nuestro Sol, y todo lo que orbita a su alrededor: planetas, lunas, asteroides y cometas. ¿Qué sabemos sobre este hermoso Sistema Solar que llamamos hogar? Es parte de un cosmos aún más grande, con miles de millones de otros sistemas solares. [ Increíbles fotos de Venus de la nave espacial europea Venus Express ]

David, hiciste algunos trabajos iniciales en Venus para tu doctorado. ¿Como fue eso? Y, ¿qué hiciste?

David Grinspoon: Bueno, cuando estaba en la escuela de posgrado en la década de 1980, existía esta nueva idea sobre los grandes eventos de impacto que afectan a los planetas. Recientemente descubrimos este sorprendente hecho de que un evento hace 65 millones de años había noqueado a los dinosaurios y causado una extinción.

Entonces, la gente comenzó a preguntarse, "¿Qué más tiene un gran impacto en el Sistema Solar?" Tuve un par de mentores que me sugirieron que mirara otras atmósferas y comencé a sentirme atraído por el hecho de que Venus es tan similar a la Tierra, y sin embargo tan diferente, y me preguntaba qué grandes impactos le hicieron a Venus.

me llevó a trabajar en cosas como, ¿qué sucede cuando los cometas golpean a Venus y qué hace eso con la cantidad de agua en un planeta tan seco? ¿Cuál fue el clima inicial de Venus en comparación con la Tierra, bajo la influencia de ser golpeado por muchos impactos?

Básicamente, aprendí a modelar el clima considerando estos escenarios extraños de las atmósferas primitivas y lo que podría haber sido sucediéndoles bajo la influencia de impactos violentos.

 Los impactos gigantes podrían haber tenido diferentes efectos en Venus y la Tierra. Es posible que hayan obligado a Venus a girar lentamente hacia atrás, mientras que el último impacto gigante en la Tierra formó la Luna.

Los impactos gigantes podrían haber tenido diferentes efectos en Venus y la Tierra. Es posible que hayan obligado a Venus a girar lentamente hacia atrás, mientras que el último impacto gigante en la Tierra formó la Luna.

Crédito: NASA / JPL-Caltech

Jim Green: Aunque Venus tiene aproximadamente el tamaño de la Tierra, es muy diferente en muchos aspectos. ¿Qué crees que está sucediendo en Venus que lo hace tan diferente?

David Grinspoon: Bueno, esa es una de las preguntas muy convincentes sobre Venus, porque es tan parecido a la Tierra en términos de sus propiedades globales . Si solo hace las preguntas más básicas, "¿Cuál es el tamaño de la misma? ¿Cuál es su masa? ¿Dónde se encuentra en el Sistema Solar?", Diría: "Guau, es como la Tierra en todos estos sentidos. "

Entonces comenzarías a mirar, [and asking] ¿cómo es el entorno? Y dirías, "Whoa, eso no se parece en nada a la Tierra", porque es increíblemente caluroso y tan increíblemente seco. Entonces, se ha evolucionado en una dirección diferente.

Cuando comienzas a hablar de Venus hoy y lo comparas con la Tierra, te llevan a estas preguntas no solo de lo que está sucediendo allí ahora, sino de cómo ha evolucionado y cómo esas dos los planetas se dirigen por caminos diferentes? Obviamente, para Venus, es una historia de haber perdido sus océanos de alguna manera y haber perdido lo que consideramos un clima más agradable hace mucho tiempo, y tratar de entender ese tipo de divergencia de condiciones lejos de lo que creemos que era más similar a la Tierra hace mucho tiempo.

Jim Green: Entonces, ¿cómo nos ayuda Venus a entender cómo es el clima de la Tierra?

David Grinspoon: Bueno, sirve como un interesante laboratorio para nosotros para poner a prueba muchas de nuestras ideas sobre el clima y los procesos atmosféricos en un planeta que, de nuevo, es algo similar a la Tierra en algunos aspectos, y de alguna manera muy, muy diferente en otros aspectos. Pero, ya sabes, con el clima y el medio ambiente, mucha de ella tiene la misma física y química en diferentes situaciones. Todo el mundo sabe sobre el efecto invernadero en la Tierra y cómo el dióxido de carbono es parte de eso. Bueno, imagine un planeta como la Tierra, donde la atmósfera es básicamente dióxido de carbono básicamente. ¿Qué le haría eso al clima? Es un experimento de pensamiento interesante, pero también es un experimento real porque tenemos este planeta de al lado, Venus, que es básicamente todo el dióxido de carbono.

Muchos otros aspectos de la Tierra también se exageran en Venus. Has oído hablar de la lluvia ácida. Las nubes en Venus son ácido sulfúrico, por lo que es un caso extremo de lluvia ácida. Eso nos permitió estudiar, una vez más, un problema ambiental de la Tierra en una forma exagerada.

Esto es simplemente algo que nos hace más inteligentes sobre los problemas y los acertijos que encontramos en la Tierra, al verlos alterados, y a veces exagerada, en un planeta cercano.

Jim Green: Venus no está muy lejos de nosotros, ni está muy lejos del Sol en el sentido de que nuestros dos planetas tienen evolucionado, por el momento, de manera muy diferente. ¿Cómo era Venus al principio de su evolución?

David Grinspoon: Bueno, esa es una gran pregunta y, por supuesto, ese es uno de los misterios que nos impulsa en nuestra investigación y exploración. para tratar de obtener una imagen más clara de la historia más antigua de Venus. Tenemos muchas pruebas circunstanciales que nos llevan a creer que hace mucho tiempo era un planeta mucho más parecido a la Tierra.

Por ejemplo, está el hecho de que Venus está hoy tan increíblemente seco. De hecho, si sumas la cantidad de agua en Venus y la comparas con lo que creemos que es la cantidad de agua en la Tierra, lo digo así porque no sabemos cuánta agua hay escondida en la Tierra, pero , es algo así como 100.000 veces más agua en la Tierra que en Venus, lo cual es realmente extraño, porque imaginamos que probablemente se hayan formado con aproximadamente la misma cantidad, porque se formaron cerca de materiales similares. Entonces, creemos que Venus tenía océanos y creemos que tuvo un clima más agradable, posiblemente incluso para la vida, desde el principio, y tenemos otra evidencia circunstancial sobre eso.

Entonces, mi mejor estimación es que Venus era mucho más parecido a la Tierra desde el principio. Diría una suposición informada, pero todavía hay mucho misterio allí y muchos experimentos [that] que nos gustaría hacer y medidas que nos gustaría hacer para tratar de precisar esa historia temprana con mucha más claridad. [19659027] Venus, capturado en 1990 por la nave espacial Galileo de la NAS cuando obtuvo una asistencia por gravedad de Venus para enviarlo hacia Júpiter. El matiz azul se agrega color falso para enfatizar las sutilezas en las nubes de ácido sulfúrico. "/>

Venus, capturado en 1990 por la nave espacial Galileo de la NAS cuando obtuvo una asistencia por gravedad de Venus para enviarlo hacia Júpiter. El matiz azul se agrega color falso para enfatizar las sutilezas en las nubes de ácido sulfúrico.

Crédito: NASA / JPL

Jim Green: Una de las cosas que me fascinó de Venus es que gira en sentido opuesto dirección, y gira muy lentamente. ¿Cómo ha afectado eso a su evolución, ¿cree?

David Grinspoon: Sí, es un hecho interesante que casi todos los planetas giran en la misma dirección que la Tierra. Entonces, si estás de pie sobre sus superficies, el Sol se eleva en el este y se pone en el oeste, como estamos acostumbrados.

Si estuvieras en la superficie de Venus, suponiendo que pudieras ver el Sol, que sería difícil porque está muy nublado allí, [then] el Sol realmente se elevaría en el oeste y se establecería en el este. Y lo haría muy, muy lentamente, porque el planeta gira increíblemente lento. [Editor's note: a 'solar day' on Venus lasts 116 Earth days.]

Entonces, de hecho, si estás en Venus, podrías caminar lo suficientemente rápido como para mantener la puesta de sol en el mismo lugar. Podrías caminar tan rápido como el Sol se mueve alrededor del planeta. Hice ese cálculo una vez y dije: "Guau, bueno, eso sería genial. Podrías ver la puesta de sol para siempre con solo caminar".

Cómo encaja en la evolución de Venus es una pregunta fascinante. No comprendemos completamente la causa de eso. Suponemos que está relacionado, tanto con la historia de impacto temprana de Venus, como con la rotación de la Tierra y la luna de la Tierra que están relacionadas con la historia de impacto de la Tierra y con la configuración de la Tierra girando de cierta manera.

Ya sabes, los planetas formado por estas grandes colisiones y los últimos fueron probablemente muy violentos. Entonces, la geometría de esas pocas colisiones finales, en qué dirección golpearon, probablemente realmente influyó en ese giro. Pero, en Venus, también existe el hecho de que tenemos una atmósfera increíblemente gruesa, casi 100 veces más gruesa que la de la Tierra, y que puede causar un arrastre en la rotación del planeta a través de lo que llamamos mareas, mareas atmosféricas y solares, que son solo estos fenómenos de la masa de la atmósfera en sí misma están tirando de la rotación del planeta durante un largo período de tiempo. Entonces, eso podría tener que ver con qué tan lentamente está girando.

No estamos seguros de su evolución total de la tasa de rotación a lo largo del tiempo. En cuanto a la rotación hacia atrás, si se quiere, creemos que probablemente tiene que ver con los grandes impactos al principio de su historia, cuando aún se estaba formando.

Jim Green: Eso es fascinante. Tal vez eso signifique que, con el tiempo, Venus terminará siendo bloqueado por marea con el Sol. Y luego, vamos a tener un entorno completamente diferente, tal vez, con los extremos de temperatura en ambos lados.

David Grinspoon: Sí, eso es realmente una posibilidad intrigante de que Venus, moviéndose muy despacio , podría estar en camino a ser bloqueado por la marea, y que en algún momento, probablemente en un futuro bastante distante, no creo que tengamos que empezar a revisar nuestros modelos demasiado rápido, sino que podría convertirse en un planeta bloqueado, como pensamos que son muchos exoplanetas, donde un lado está permanentemente frente a la estrella.

 La nave espacial Magellan mapeó casi toda la superficie de Venus usando un radar. Esta imagen de color falso muestra datos de radar centrados en 90 grados de longitud este. El código de colores representa la elevación.

La nave espacial Magellan mapeó casi toda la superficie de Venus usando un radar. Esta imagen de color falso muestra datos de radar centrados en 90 grados de longitud este. El código de colores representa la elevación.

Crédito: NASA / JPL / USGS

Jim Green: Como mencionaste, Venus tiene esta gran presión y enormes nubes que son muy opacas. Pero hemos sido capaces de penetrar a través de ellos. Una misión se llamaba Magallanes. ¿Cuál fue el conjunto de observaciones más importante que vino de la nave espacial Magellan?

David Grinspoon: Magellan fue una misión increíble. Realmente revolucionó nuestra comprensión de este planeta vecino. Antes de eso, teníamos un par de fotos de un par de manchas en la superficie de los aterrizadores rusos, que sorprendentemente fueron capaces de operar brevemente en esas condiciones superficiales extremas en los años setenta y ochenta. [Editor's note: Magellan orbited Venus between 1990 and 1994.]

También tuvimos un par de imágenes vagas del radar de partes del planeta, pero con Magellan, pudimos orbitar y básicamente mapear casi toda la superficie mediante el uso de un radar, que como dices, penetra a través de esos nubes. Hace [a] una especie de fotografía con flash casi, rebotando el radar de la superficie, y luego ves esa imagen y construyes lo que parece el planeta.

Eso revolucionó nuestra visión de Venus de muchas maneras. Una cosa que aprendimos fue cuán volcánicamente interesante es Venus. Su superficie está casi completamente cubierta, de una manera u otra, con características volcánicas, estas planicies anchas y planas que consideramos inundaciones basálticas, como tenemos algunas áreas en la Tierra. El Pacífico Noroeste viene a la mente como una de estas grandes áreas de inundación de basalto.

Luego [there are] otros tipos de volcanes, estos empinados volcanes de escudo, como los volcanes de escudo de estilo hawaiano. Entonces pienso en Venus casi como [a] mundo de los volcanes. De inmediato se agudizó la pregunta, ¿sigue siendo volcánicamente activa?

Y, desde Magellan, hemos estado tratando de aclarar eso. De nuevo, creemos que tenemos algunas pistas sobre eso, pero no tenemos lo que a veces llamamos la pistola humeante, diciéndonos que definitivamente es una actividad volcánica. Ahora que sabemos por Magellan que hay volcanes por todos lados, esa es la próxima pregunta. ¿Siguen yendo?

Jim Green: Correcto. Quiero decir, ¿se cree que el dióxido de carbono en la atmósfera se debe a los volcanes?

David Grinspoon: Bueno, a largo plazo, sí. Quiero decir, esa es la forma principal en que se suministra CO2 a las atmósferas planetarias, pero no sabemos realmente si Venus requiere un suministro activo ahora, porque puede que no haya nada que elimine el CO2 de la atmósfera.

En la Tierra tenemos este ciclo donde El CO2 es suministrado por los volcanes y, bueno, ahora también por las fábricas y los automóviles, pero, históricamente, por los volcanes. Luego se elimina de la atmósfera por lo que llamamos reacciones de meteorización, que se ven facilitadas por el agua que corre sobre las rocas y extrae CO2 y hace rocas carbonatadas.

Venus no tiene agua superficial, por lo que no puede eliminar CO2 de la atmósfera, pero vemos otras cosas en la atmósfera que pueden requerir una fuente volcánica en curso. Vemos todos estos gases de azufre, SO2, ácido sulfúrico, y puede ser que las reacciones químicas siempre eliminen aquellos [by] que reaccionan con los minerales de la superficie. Entonces, de hecho, los gases de azufre que vemos hoy en Venus pueden requerir una fuente continua de gases volcánicos.

 Una vista generada por computadora de la superficie de Venus, basada en los datos del radar de Magallanes y mostrando dos volcanes, Gula de 3 km de altura Mons a la derecha y Sif Mons a la izquierda a 2 km.

Vista generada por computadora de la superficie de Venus, basada en los datos del radar de Magallanes y mostrando dos volcanes, Gula Mons de 3 km de altura a la derecha y 2 km de altura Sif Mons a la izquierda.

Crédito: NASA / JPL

Jim Green: Venus es un planeta fácil de ver. Está cerca del Sol la mayor parte del tiempo. Durante su órbita alrededor del Sol, puede ser muy brillante porque puede estar cerca de la Tierra. Sé que muchas culturas han estado pensando en Venus y colocándolas en sus propias historias, por lo que tiene un rol fascinante desde esa perspectiva. ¿Tiene alguna historia favorita sobre eso?

David Grinspoon: Sí. Estoy fascinado por el hecho de que, como dices, casi todas las culturas, probablemente todas las culturas, tienen historias sobre Venus, porque es muy brillante y tiene un tipo de comportamiento tan diferente en el cielo [compared to] muchos otros planetas, porque es lo que llamamos un planeta inferior, lo que significa que orbita más cerca del Sol que la Tierra. Simplemente aparece, durante unos meses, al atardecer y luego desaparece, y luego reaparece durante unos meses al amanecer y luego desaparece. Nunca lo verás en medio de la noche en el cielo de medianoche, como si pudieras ver Júpiter, Marte o Saturno. Entonces, tiene este tipo de comportamiento casi lúdico, donde coquetea con nosotros y luego desaparece y luego reaparece en el otro lado [of the Sun]. Muchas culturas tenían historias que reflejaban eso.

Un área que me encanta de este tipo de arqueoastronomía son las historias mesoamericanas sobre Venus. Los aztecas y los toltecas y los mayas eran observadores de Venus realmente astutos y apasionados. Eran muy buenos para predecir los movimientos de Venus y estaban relacionados con su cultura y sus historias de origen, sus creencias. Los mayas tenían historias realmente buenas sobre lo que llamaron Venus, Kukulkan. Para los aztecas, era Quetzalcoatl, pero básicamente es el mismo personaje. Venus era el hermano del sol. Juntos, Venus y el Sol irían al inframundo y lucharían contra los enemigos de la humanidad. Eso tiene sentido porque ves a Venus, ya sabes, al atardecer, como una especie de rastro del Sol y desapareciendo. Entonces, van a batallar. [There are] todas estas historias sobre Venus y el Sol juntas, superando la peste, la enfermedad y la guerra y todos estos enemigos de la humanidad, y básicamente haciendo que el mundo sea seguro para la humanidad.

Jim Green: Bueno, en la cultura moderna durante los últimos 100 años, más o menos, ha habido historias, como las de Edgar Rice Burroughs, que podría haber surgido en Venus. Parte de eso proviene del conocimiento científico incrementado sobre Venus, como lo que sucedió en 1761 con el tránsito de Venus. ¿Qué sucedió durante ese tránsito?

David Grinspoon: Me encanta esa historia. Básicamente es el descubrimiento de que Venus tenía una atmósfera, por un observador muy astuto en San Petersburgo, Rusia, un astrónomo llamado Lomonosov. Venus hace estos tránsitos frente al Sol, como mencionaste, en este tipo de patrones extraños [where there are] pares de tránsitos con ocho años de diferencia, separados por alrededor de un siglo. Acabamos de tener dos tránsitos de Venus en 2004 y 2012, y no lo volveremos a [see one] durante casi otro siglo. Cuando lo hace [transit]puedes aprender mucho porque ves el pequeño disco de Venus, por supuesto, un pequeño punto, que cruza el Sol. Históricamente, hemos aprendido mucho. Nos ayudó a determinar el tamaño del Sistema Solar a través de la geometría.

[In] este descubrimiento particular que mencionas, Lomonosov notó que no era solo un círculo moviéndose a través del Sol, [but] que había este extraño efecto cuando Venus solo tocaba el Sol en un lado y luego en el otro. [It was] lo que él llamó 'la gota negra': este extraño tipo de extensión del círculo [of Venus' disk] en este extraño tipo de forma estirada, que ahora asociamos con la refracción de [light] en la atmósfera de Venus que puedes ver en esos momentos cuando solo toca el sol. Él fue el primero en deducir eso y dijo que Venus debe tener una atmósfera, y tenía razón.

Jim Green: Y por supuesto, eso alimenta todo tipo de historias. Este es el primer planeta más allá de la Tierra que se sabía que tenía una atmósfera, y cómo sería la vida, etc. Así que, de hecho, Venus ha sido muy importante en nuestra literatura y cultura.

David Grinspoon: Sí, y no fue hace tanto tiempo que descubrimos, en cierto sentido, la forma en que Venus realmente es. Mucha de la ciencia ficción que crecí leyendo se escribió cuando aún creíamos que Venus podría ser un planeta oceánico. Entonces, muchas de las historias de ciencia ficción escritas en los años 1940 y 1950, las clásicas de Isaac Asimov y gente así, todavía tienen esta Venus oceánica y, ya sabes, los exploradores de la Tierra están en submarinos, explorando criaturas exóticas bajo el agua allí.

 La impresión de un artista de la sonda Akatsuki de JAXA en órbita alrededor de Venus.

La impresión de un artista de la sonda Akatsuki de JAXA en órbita alrededor de Venus.

Crédito: Akihiro Ikeshita

Jim Green: Hoy en día, hay una nave espacial que está en órbita alrededor de Venus, pero parece que ha sido un planeta que ha sido observado por muchas agencias espaciales diferentes. ¿Recuerdas el que está allí ahora?

David Grinspoon: Sí. Somos afortunados de que nuestros colegas de la agencia espacial japonesa (JAXA) tengan una nave espacial llamada Akatsuki . Es una palabra que significa amanecer en japonés, lo que tiene sentido, dado que estamos hablando de que Venus es la estrella de la mañana. Akatsuki es en realidad una nave espacial que tiene una especie de historia heroica, porque fue lanzada en 2010 y llegó a Venus perfectamente, en menos de un año. Pero luego se suponía que debía quemar su motor principal durante 12 minutos y entrar en órbita, y lamentablemente, algo salió mal con el motor principal y se disparó impotente alrededor del sol. Sorprendentemente, se extendió en una trayectoria que lo haría regresar a Venus cinco años después. Entonces, tuvieron la oportunidad de ponerlo en órbita, pero no tenían un motor principal. Luego, algunos ingenieros japoneses muy inteligentes descubrieron si tomarían estos pequeños propulsores de maniobra y los dispararían todos en la misma dirección durante 20 minutos, para lo cual no estaban diseñados, para poder ponerlos en órbita. Por supuesto, no podían practicarlo porque solo tenían suficiente combustible para hacerlo una vez. Pero funcionó, y ahora Akatsuki está en órbita y hace todo tipo de observaciones nítidas de la atmósfera y las nubes y algunas observaciones de la superficie en estas longitudes de onda donde se puede mirar un poco a través de las nubes. Es un tipo maravilloso de una misión resucitada. [ Japón en Venus: fotos de la misión de la nave espacial Akatsuki ]

Jim Green: Ya sabes, la NASA actualmente tiene algunas propuestas para Venus en un conjunto que llamamos el llamado Nuevas Fronteras para misiones. Estamos analizando esos y tal vez vamos a seleccionar una misión de Venus, que sería bastante espectacular si pudiéramos hacer eso.

David Grinspoon: Eso sería fantástico. Tengo la esperanza de que uno de estos años la NASA regrese a Venus. Sin duda hay mucho más por explorar allí.

Jim Green: ¿Qué harías, desde el punto de vista de la exploración? ¿Cuáles serían las actividades científicas más importantes a las que deberíamos ir después?

David Grinspoon: Venus es un lugar desafiante para explorar. Parte de la razón por la que no hemos estado allí más es porque el ambiente de la superficie es tan severo, no se puede ver la superficie desde la órbita, como se puede desde Marte, al menos no visible [light]. Hay algunas cosas que realmente nos ayudarán a comprender nuestra historia. Una, es que nunca hemos obtenido buenas mediciones de los gases raros, lo que llamamos los gases nobles y sus isótopos. Otras cosas que nos gustaría hacer son orbitar nuevamente con un radar mucho más sofisticado.

Ahora, tenemos estos interferómetros de radar, que por ejemplo, en la Tierra, pueden hacer estas increíbles mediciones en las que realmente se puede ver el movimiento del radar. La falla de San Andreas, porque son muy sensibles. Si tuviéramos algo así en Venus, podríamos ver si es tectónicamente activo, y mucho menos mapear la superficie con mucho más detalle.

Por supuesto, nos encantaría aterrizar realmente en Venus. Los soviéticos lo hicieron hace mucho tiempo. Pero, ahora, de nuevo con la instrumentación moderna y armado con las preguntas más sofisticadas que ahora hemos basado en lo que hemos aprendido, nos encantaría cavar en la tierra y medir los minerales y realmente buscar pistas sobre la historia de esa superficie. y la historia del clima y algunos de esos grandes misterios, [such as] ¿qué pasó con el agua en Venus? ¿Cuánto tiempo hace que Venus pierde su agua y qué ha hecho el clima desde entonces?

 Akatsuki ha estudiado la "súper-rotación" de la atmósfera de Venus, descubriendo que la rotación es más uniforme durante el día (lado derecho) que en la noche (lado izquierdo).

Akatsuki ha estudiado la 'superrotación' de la atmósfera de Venus, encontrando que la rotación es más uniforme durante el día (lado derecho) que en la noche (lado izquierdo).

: J. Peralta / R. Hueso / JAXA / ESA

Jim Green: A diferencia de la Tierra, Venus no tiene luna. ¿Por qué crees que es?

David Grinspoon: Nuestra comprensión actual de por qué la Tierra tiene su Luna, una vez más, tiene que ver con la historia de impacto temprana, el tipo de las últimas etapas de formación de la Tierra [where] creemos que un objeto del tamaño de Marte golpea la Tierra y de la forma correcta que atraviesa un anillo brillante de material en órbita alrededor de la Tierra, que luego se fusiona para formar la Luna. Eso fue en realidad, si lo piensas, un evento algo aleatorio y muy específico. Si ese impacto no hubiera ocurrido, o si tuviera una geometría ligeramente diferente, la Tierra podría no tener una Luna, o podría tener varias lunas, como Marte.

Entonces, el hecho de que la Tierra tiene su Luna, creemos, viene hasta este evento ligeramente caótico y aleatorio. Puede ser tan simple como las etapas finales de formación de Venus ocurrieron de forma un poco diferente a la de la Tierra, en términos de tamaños y geometrías de los últimos grandes choques que formaron Venus.

Jim Green: Todos nos metimos en este negocio de una forma u otra, y me refiero a eso porque la gravedad ayudó a atraerlos. ¿Cuál es tu historia sobre eso?

David Grinspoon: Bueno, no soy uno de estas personas que tuvieron que descubrir lo que iba a hacer y tuvieron muchos comienzos en falso. Siento que siempre estuve en el camino, así que no necesitaba demasiadas ayudas de gravedad. En parte, nací en el momento correcto. Literalmente, mi memoria más antigua, mi recuerdo vivo más antiguo, es el aterrizaje del Apolo 11 en la Luna. Sí, estaba en cuarto grado y estaba tan cautivado. Creo que encontrarás muchos científicos espaciales de mi generación que dirán lo mismo. Apollo fue un gran evento para ellos.

Además, cuando era joven, tuve algunas personas influyentes y mentores en mi vida. En realidad, resulta que uno de los mejores amigos de mi padre cuando era pequeño era Carl Sagan. Ambos eran profesores de Harvard. Esto fue antes de que él [Sagan] fuera famoso. Era el tipo genial que sabíamos, que dirigiría estas noches de observación pública en el Observatorio de Harvard y nos dejaría correr los controles en el planetario. Entonces, eso ciertamente fue una influencia.

Luego, cuando fui a la universidad, tuve algunos mentores geniales. De hecho, [during] mi primer semestre en la Universidad de Brown, tomé una clase llamada 'Marte, la Luna y la Tierra', con Jim Head, que es un poco de flautista de la geología planetaria. Él entusiasma a muchos jóvenes estudiantes, y yo fui uno de ellos.

Y, mientras estaba en la universidad, conseguí un trabajo de verano, trabajando para el profesor Head, analizando algunas de las nuevas imágenes vikingas de Marte, que eran solo unos pocos años [at the time]. Una cosa llevó a la otra y fui atraído y cautivado [by it] y [I] nunca perdí esa emoción.

Esta historia fue brindada por Astrobiology Magazine una publicación basada en la web patrocinado por el programa de astrobiología de la NASA . Esta versión de la historia publicada en Space.com. Síganos @Spacedotcom Facebook o Google+ .

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL SPACE.COM

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FUENTE: ERES VIRAL

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