La prolífica nave espacial Kepler de caza planetaria de la NASA se está quedando sin combustible

La prolífica nave espacial Kepler de caza planetaria de la NASA se está quedando sin combustible

La prolífica nave espacial Kepler de caza planetaria de la NASA se está quedando sin combustible


 Prolífico caza planetaria de la NASA Kepler nave espacial se está quedando sin combustible

Una vista de Kepler, cuya misión extendida puede estar llegando a su fin, ya que se queda sin combustible.

Crédito: NASA

El Los prolíficos días de búsqueda de planetas del telescopio espacial Kepler terminarán pronto. Después de encontrar más de 2.300 planetas confirmados en sus dos misiones, Kepler tiene poco combustible y se agotará dentro de varios meses, según los ingenieros de la NASA.

"Nuestras estimaciones actuales apuntan a que el tanque de Kepler se secará dentro de varios meses, pero "Así que, mientras anticipamos que las operaciones de vuelo finalizarán pronto, estamos preparados para continuar mientras el combustible lo permita", dijo Charlie Sobeck, ingeniero de sistemas para la misión Kepler, en una declaración de la NASA . .

"El equipo de Kepler está planeando recopilar tantos datos científicos como sea posible en el tiempo que le queda y devolverlos a la Tierra antes de que la pérdida de los propulsores impulsados ​​por combustible signifique que no podemos apuntar a la nave espacial para transferencia de datos ", agregó. "Incluso tenemos planes de tomar algunos datos de calibración final con el último bit de combustible, si se presenta la oportunidad". [ Los 7 descubrimientos más grandes de exoplanetas de Kepler (hasta el momento) ]

Los datos de Kepler también se sondearán durante años a medida que los científicos intenten confirmar otros posibles planetas en su archivo. A partir de hoy (16 de marzo), Kepler ha confirmado la existencia de 2.342 planetas en sus dos misiones cerca de dos tercios de todos los exoplanetas jamás descubiertos. (Solo el mes pasado, los científicos de Kepler lanzaron un lote de 95 planetas que se incluyen en este total.) Además de eso, hay 2.245 planetas posibles que requieren más observación: un terreno propicio para el seguimiento futuro. .

La misión Kepler de 600 millones de dólares lanzada en 2009 para buscar exoplanetas en una ubicación fija en la constelación de Cygnus. Durante cuatro años, observó las estrellas para detectar el oscurecimiento revelador que ocurre cuando un exoplaneta cruza la cara de una estrella. El objetivo final de la misión era encontrar exoplanetas rocosos de tamaño terrestre o más pequeños, un tipo de planeta que raramente se encuentra cuando Kepler entró en órbita. Pero en unos pocos años, los datos de Kepler mostraron que los planetas rocosos son extremadamente comunes en el universo .

 Infografía que muestra cómo funciona la misión K2. "Data-options-closecontrol =" true "data-options- fullsize = "true

Infografía que muestra cómo funciona la misión K2.

Crédito: NASA

La misión originalmente estaba programada para durar dos años, pero se extendió. En 2013, después de cuatro años de operación, tres de los cuatro giróscopos de Kepler, las "ruedas" que apuntaban a la nave, fallaron. Kepler ya no podía mantener una mirada fija en el espacio. Así que la NASA ideó una nueva misión para la nave espacial, llamada K2 .

Usando la presión del viento solar para mantener la posición, la nave espacial rotaría entre diferentes áreas del cielo cada tres meses (lo cual, en el lenguaje de la misión, se llama "campaña"). Esto permitiría a Kepler seguir buscando exoplanetas, aunque con un período orbital más corto. Incluso con K2, Kepler superó las expectativas.

"Inicialmente, el equipo de Kepler calculó que la misión K2 podría realizar 10 campañas con el combustible restante", dijo Sobeck. "Resulta que fuimos demasiado conservadores. La misión ya ha completado 16 campañas, y este mes entró en su 17ma."

Agregó que no hay indicador de gas en Kepler que muestre cuándo podría quedarse sin combustible, por lo que el equipo depende de las estimaciones. Estas estimaciones consideran factores como los cambios en el rendimiento del propulsor y las caídas en la presión del tanque de combustible. Pero Kepler tiene una ventaja: está ubicado en el espacio profundo. No está cerca de un planeta que alberga lunas heladas, a diferencia de la misión Galileo cerca de Júpiter (que orbitó allí entre 1995 y 2003) y la misión Cassini cerca de Saturno (que orbitó el planeta desde 2004 hasta 2017).

Cuando Cassini y Galileo agotaron combustible, los ingenieros de la NASA apuntaron deliberadamente a estas naves espaciales en sus respectivos planetas, por si las máquinas a la deriva golpeaban accidentalmente una luna helada que tiene el potencial de albergar vida. Kepler, por el contrario, puede seguir el mayor tiempo posible.

"Podemos permitirnos exprimir hasta la última gota de datos de la nave espacial, y en última instancia, eso significa traer a casa aún más datos para la ciencia", dijo Sobeck. "¿Quién sabe qué sorpresas sobre nuestro universo habrá en ese último enlace descendente a la Tierra?"

Mientras Kepler está en el ocaso de su misión, otra nave espacial de caza planetaria está lista para subir al escenario. El Transiting Exoplanet Survey Satellite de la NASA no se lanzará antes del 16 de abril desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. Hará una encuesta de cielo completo de al menos 200,000 estrellas, centrándose en planetas orbitando estrellas que son más brillantes y más cercanas a Kepler. Esto significa que será más fácil para los científicos hacer observaciones de seguimiento utilizando telescopios de tierra o el Telescopio Espacial James Webb que está programado para su lanzamiento en 2019.

Síganos @Spacedotcom Facebook y Google+ . Artículo original en Space.com .

LINK DE LA FUENTE ORIGINAL SPACE.COM

La entrada La prolífica nave espacial Kepler de caza planetaria de la NASA se está quedando sin combustible se publicó primero en Eres Viral.

https://platform.twitter.com/widgets.js

FUENTE: ERES VIRAL

Leave a Reply

%d bloggers like this: